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Hóquei


Modalidade esportiva praticada sobre um campo de grama em que duas equipes de 11 jogadores tentam marcar gols, impulsionando a bola com um taco de madeira. A palavra hockey significa bastão em inglês. As regras deste esporte, bastante parecidas com as do futebol, são sistematizadas na Inglaterra em 1875. Atingem seus moldes atuais em 1886 com a fundação da Associação de Hóquei.
Acredita-se que o hóquei seja o primeiro esporte da história a utilizar bastões. Era jogado pelos persas por volta de 2.000 a.C. e existem registros arqueológicos da prática na Grécia e Roma antigas. Em 1895, registra-se a disputa da primeira partida internacional: Inglaterra 5 x Irlanda 0.
Regras - É jogado em um campo de grama de 91,44 m de comprimento por 54,86 m de largura. Cada partida tem dois tempos de 35 minutos. O bastão pesa entre 340 g e 784 g e não pode ultrapassar os 5 cm de diâmetro. A bola pesa de 156 g a 163 g e é feita de corda envolta em couro.
As traves do gol medem 3,66 m por 2,14 m. Em volta delas, está demarcada a área, um semicírculo a 14,63 m de distância da linha de fundo. Os gols só serão validados se marcados de dentro dessa área, chamada striking circle. Os jogadores não podem levantar o bastão acima dos ombros nem mover a bola com as mãos ou pés. As faltas são punidas com tiros livres do lugar onde foi cometida a transgressão. Assim como no futebol, faltas graves são punidas com pênalti: tiro livre do limite da área, a 14,63 m, em que só participam o cobrador e o goleiro da equipe adversária.
O hóquei é esporte olímpico desde 1908 e faz parte dos Jogos Pan-Americanos desde 1967, mas nunca foi popular. No Brasil, chega no final do século XIX, trazido por imigrantes ingleses. Porém, é o esporte nacional de países que fizeram ou fazem parte da Comunidade (Commonwealth) Britânica, como Índia e Paquistão.